Households which waste water to face prosecution under proposed new plans

first_imgHouseholds which waste water ‘to face prosecution’ under proposed new plans There are also plans to give some money back to those who paid the charges. 17,299 Views Short URL Water meters on the ground. THOSE WHO “WILFULLY” waste water will face prosecution under proposed new plans currently under consideration by the Oireachtas.The draft working report which looks to address Ireland’s obligations under the Water Framework Directive (WFD) has proposed that “those who wilfully abuse water or permit wastage can be prosecuted”.It also stated that sanctions can be imposed “which when taken with the other measures proposed in this report, will address the wastage of water thereby demonstrating that Ireland is meeting its obligations under WFD”.The report also determined that it is not the job of the water committee to determine what constitutes excessive domestic usage. This should be decided by Commissioner for Energy Regulation (CER).It also proposes that those who have paid their water charges up until they were stopped last year should receive some of the money back, if possible.ProposalsThe report stated: “In respect of those who have paid some or all of the domestic water charges, the committee recommends that, following consideration of and taking into account the fiscal implications and the most effective refund methods, such households should be compensated in an equitable manner.”Last month, it emerged that Fine Gael had submitted that it should be obligatory for all new-build homes to have a water meter installed, however, the following submission was today deleted from the report:The committee recommends that all new dwellings and dwelling refurbishments should be legally required to have water meters installed in order that the amount of household water consumption is clear to users and as a means of effective leak detection and conservation.It’s believed Right 2 Water TDs and Fianna Fáil opposed the submission, but it’s understood that Fine Gael might try to re-insert the line at a later stage.Both Sinn Féin and Fianna Fáil have called for the complete cessation of the water metering programme.The committee has until 14 April to deliver its report. It will then go to the Dáil for a vote.There had been fears that penalising water wastage wouldn’t be enough to comply with the EU’s directives on water. However, these fears have been allayed as it emerged that existing legislation can deal with water wasters.Read: Poll: Are you in favour of water services remaining in public ownership? > 71 Comments Mar 28th 2017, 4:27 PM Tuesday 28 Mar 2017, 4:27 PMcenter_img Water meters on the ground. Image: Sam Boal/RollingNews.ie By Garreth MacNamee Image: Sam Boal/RollingNews.ie Share44 Tweet Email http://jrnl.ie/3311341 Tweet thisShare on FacebookEmail this articlelast_img read more

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Girl 6 who suffered nasty laceration to knee while practising gymnastics awarded

first_img Feb 21st 2019, 2:52 PM Short URL Thursday 21 Feb 2019, 2:52 PM Tweet thisShare on FacebookEmail this article Image: Shutterstock/ZullU InFocus https://jrnl.ie/4505922 25,289 Views No Comments center_img Share51 Tweet Email3 File photo Image: Shutterstock/ZullU InFocus By Ray Managh A SIX-YEAR-old schoolgirl, who suffered a “nasty” deep laceration to her knee while practising gymnastics, has been awarded €30,000 damages against Gymnastics Ireland.Kevin D’Arcy, counsel for Holly Murray, of Drynam Drive, Kinsealy, Co Dublin, told Judge Eoin Garavan in the Circuit Civil Court that Holly had been working on a trampoline when the accident happened in May 2017.D’Arcy, who appeared with Niall Corr Solicitors, said the accident happened at a gym class at Leader Academy, Feltrim, Kinsealy, Co Dublin, where a wall mirror was cracked and broken and supported by tape.He said Holly’s mum, Glenda Murray, had been advised that her daughter, then aged four, had been involved in an accident in which her left knee had been injured. When her mother arrived at the gym she found the laceration bleeding profusely.D’Arcy said Murray had been informed Holly had been directed to run a trampoline and had fallen, suffering two lacerations, one a very deep one, to her left knee.  It was not known if the injuries had been caused by mirror glass or by a protruding metal bolt on the trampoline.He told the court Holly had been brought to the VHI clinic near Swords where five stitches had been inserted in the deep wound.Counsel said that the Irish Gymnastics Company Limited, which trades as Gymnastics Ireland, at Irish Sport HQ, National Sports Campus, Blanchardstown, Dublin 15, had offered Holly a settlement of €25,000 which he considered somewhat light although he was recommending approval of it to the court.Judge Garavan, having viewed the scar on Holly’s knee, said she would have a permanent mark on her leg for the rest of her life and he considered the offer to be too low.Following a brief adjournment to facilitate talks with the defendant, D’Arcy returned to court a short time later and said the offer had been increased to €30,000 which Judge Garavan approved and directed payment into court of the amount. File photo Girl (6) who suffered ‘nasty’ laceration to knee while practising gymnastics awarded €30k The schoolgirl had been working on a trampoline when the accident happened in May 2017.last_img read more

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Children as young as 13 robbing cars for Kinahan cartel murders and

first_img Feb 25th 2019, 12:05 AM By Garreth MacNamee 37 Comments Share294 Tweet Email Image: RollingNews.ie Monday 25 Feb 2019, 12:05 AM 52,602 Views Image: RollingNews.ie https://jrnl.ie/4502060 Children as young as 13 robbing cars for Kinahan cartel murders – and paid with a bag of weed Gardaí fear more violence following the release of Patrick Hutch on Wednesday. Short URL CHILDREN AS YOUNG AS 13 are heavily involved in the current Kinahan/Hutch feud and at least one of them has been questioned over involvement in two of the feud murders, TheJournal.ie has learned. Gardaí in Dublin’s north inner city are currently monitoring four boys who they believe are being used by serious criminal gangs to rob cars to be used in serious crimes up to murder, as well as carry out arson attacks on the homes of their rivals. The children all know each other and have been exploited by gangland criminals as “spotters” from a young age, that is informing dealers when they see a suspicious vehicle in the area. In recent years, they have moved up the ranks and are now being coerced into carrying out more serious crimes for the Kinahan cartel. Garda questioningOne of the boys has been questioned by gardaí in relation to two murders connected to the Kinahan/Hutch feud. It is understood his father is involved in the drugs trade.The teen – based in the north inner city of Dublin – is known as a “youth for hire” and is used by many gangs, including the Kinahan cartel, to drive for them. A number of gardaí have identified him as being one of the the criminal organisation’s young members. Despite garda fears for his and the public’s safety, he continues to rack up juvenile liaison (JLO) referrals. This is the system whereby children are given a chance to atone for their crimes and are not put through the full rigours of the criminal justice system.He has been apprehended for drug dealing, assault, car theft, public order offences and aggravated burglary. In recent months, he was arrested again for drug dealing. Gardaí have told of their frustration of the system – with one source explaining there are cases where “the young lad is going to end up dead or killing someone”. The criminal justice system for children has been sharply in focus since a new report last month found that almost 8,000 reported crimes by more than 3,000 children and young people went unpunished due to serious problems with the Garda youth referral scheme.Serious crimes that were not pursued included one case of rape and one of child neglect. Thousands of reported public order offences, thefts, traffic offences and incidents of criminal damage also went unpursued. One of the other young teenagers working with the gang is suspected of carrying out an arson attack on a car belonging to a Hutch gang member late last year. The other two boys source cars for the Kinahan cartel and carry out other odd jobs for the more experienced pair. Sources have told TheJournal.ie that these children are working for drugs, more than likely “a bag of weed for every car they sell or every car the burn out”.  Attacks on homes and property  The feud has taken at least 15 lives so far. Source: SAM BOALGardaí, especially those attached to stations in Dublin’s north inner city, believe that another act of serious violence could occur if feud tensions remain heightened. In the last month, a number of cars have been burned out, houses have been vandalised and other personal property has been damaged. The young boys are prime suspects in these incidents. One of the incidents happened at North Great Clarence Street – where the sister of Gerry ‘The Monk’ Hutch lives. The other happened in a nearby residential area.As a result of these incidents, senior officers have directed an increase in patrols around certain areas described by gardaí as flashpoints. One of the main targets for the Kinahan cartel, according to well-informed sources, remains to be Patsy Hutch, Gerry ‘The Monk’ Hutch’s brother. Patsy Hutch has no direct involvement in crime. The release of Patrick Hutch has now added more fuel to the fire and gardaí now believe a return to serious violence is coming following the collapse of the Regency murder trial yesterday morning.Hutch this week walked free from the CCJ after charges against him for the murder of David Byrne at the Regency Hotel in Dublin were dropped by the State.He was accused of the murder of David Byrne at the Regency Hotel in 2016 – one of the murders which sparked the Kinahan/Hutch feud. Patrick Hutch has pleaded his innocence since his arrest. A new significant garda security plan has been put in place around Dublin’s north inner city, where Hutch lives, as well as around areas where other members of the gang live. Armed patrols around these areas will continue. It is understood they will comprise a mix of highly visible and undercover officers. It is believed Hutch has already fled the country.  Tweet thisShare on FacebookEmail this articlelast_img read more

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The 5 at 5 Thursday

first_imgThe 5 at 5: Thursday Five minutes, five stories, five o’clock… Tweet thisShare on FacebookEmail this article Image: Varma Jayrai/Shutterstock Thursday 28 Feb 2019, 4:57 PM By Cormac Fitzgerald https://jrnl.ie/4518151 Share1 Tweet Email Short URL EVERY WEEKDAY EVENING, TheJournal.ie brings you the five biggest stories of the day.1. #KILLED: A man in his 20s has died after his motorbike was involved in a crash with a truck in Co Kilkenny this morning.  2. #SENTENCED: An Italian man has been sentenced to three-and-a-half years in prison for assaulting Irishman Seán Cox in Liverpool last year.3. #PAROLE: The parents of murder victim Rachel Callaly have spoken out about the trauma, her killer husband, Joe O’Reilly’s parole bids cause them every two years.4. #PAC: The secretary general of the Department of Housing was quizzed today by a Fianna Fáil TD about why the department was retweeting tweets which display the Fine Gael party logo.5. #TRUMP: The US president has lashed out at Michael Cohen after his former long-time lawyer’s bombshell congressional testimony in which he called Trump a racist and a conman. Image: Varma Jayrai/Shutterstock Feb 28th 2019, 4:57 PM No Comments 5,528 Views last_img read more

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Tsipras SYRIZA remains united

first_img Facebook Twitter: @NeosKosmos Instagram The Coalition of the Radical Left (SYRIZA) alliance and its component members remain united and their supporters remained rallied around them, Coalition of the Left, Movements and Ecology (SYN) party leader Alexis Tsipras stressed last week.“Those who see a possibility that SYRIZA will be left out of political things in the country will be proved wrong,” Tsipras stated.Tsipras underlined that the more obviously the media and other political groups displayed their anxiousness to see the renewalist and radical Left removed from the political map, the more strongly they would rally SYRIZA supporters and all progressive citizens to SYRIZA’s support:“It is now apparent that the plans for majority governments and grand coalitions in order to promote anti-working-class policies depend on eradicating SYRIZA and that it should not be present in the political things of the country,” he noted.Speaking in Thessaloniki Tsipras accused Greek Prime Minister Costas Karamanlis of attempting to identify himself with the “public good,” while announcing measures aimed at serving the “big economic interests”.He also attacked main Opposition leader George Papandreou, accusing him of using “flowery language,” of dealing with generalities and of not offering a vision or solutions which the broad Left could find common cause.Tsipras also said there was  a huge gap between PASOK and SYRIZA’s positions, when asked about the likelihood of cooperation between the two parties. When asked about SYRIZA’s goal in the election he responded with the slogan: “We want 3 percent plus your vote”, a reference to the 3-percent ceiling a party must exceed to elect candidates to Parliament. Tsipras’s statement comes after SYRIZA came close to collapse two weekends ago because of disagreements over who should lead the political alliance in the elections. This was averted at the 11th hour when SYN finally backed down from a demand that Tsipras lead both SYN and SYRIZA and replace Alekos Alavanos as head of SYRIZA’s Parliamentary group. In a last-ditch effort at compromise, the warring sides agreed to go to election without any leader at the head of the ticket, stipulating that each candidate would enter Parliament based on the number of votes they received individually. Shortly afterward, Alavanos announced that he will not be a candidate in the elections.last_img read more

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Doncaster Greek school concert

first_imgAround 250 parents and relatives packed out the Doncaster Secondary School hall for the Greek Orthodox Community of Melbourne and Victoria’s (GOCMV) Doncaster school Christmas party last Friday.GOCMV Greek schools principal, Stelios Paikis, said the students performed traditional Greek dances and songs, as well as a shortened version of the Ancient Greek play, Lysistrata.“It was something that was enjoyed by parents and students alike,” he said. Mr Paikis said this was the first year the Doncaster school, which has 350 students on a Friday, had two separate concerts, and the feedback had been positive. The GOCMV runs six after-hours Greek schools across Melbourne. There are two schools in Balwyn and Doncaster, and one each in Albert Park and Alphington, with a total of 850 students this year. Facebook Twitter: @NeosKosmos Instagramlast_img read more

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Demands for pay back rejected

first_imgGreece’s main political parties this week, came out in opposition of an attempt by former MPs to claim back pay and pension benefits even though most of the ex-deputies represented the very same groupings. “PASOK’s parliamentary group expressed some time ago its opposition to the legal challenge being mounted by the lawmakers,” said the head of the Socialist party’s group of MPs, Vassilis Exarchos. “Under the current circumstances we are experiencing, there is no way changes can be made,” said PASOK’s Alternate Foreign Minister Mariliza Xenoyiannakopoulou. “No serving New Democracy deputy harbors any ambitions to receive back pay,” said New Democracy parliamentarian Costas Tasoulas. “During this crucial economic period, such a request could not be accepted.” “At a time when people are suffering and things are really difficult, nobody has the right to provoke with these types of demands,” said ND’s parliamentary spokesman Costas Tzavaras. The case first came to light in May when a judge told a parliamentary committee that some 800 former lawmakers who served in Parliament between 2003 and 2008 had taken legal action to demand the money. They based their action on a law passed in 2008 which ruled that MPs should receive pay that is equal to the salaries of the country’s top judges. The former MPs are claiming that they have received smaller pensions and less pay than they were entitled to as a result of Parliament not applying the law on their wages. The House has so far voted for the pay rises not to come into effect but the deputies claim that since they are no longer serving MPs, they are not bound by Parliament’s commitment not to apply the law to increase lawmakers’ wages. Judicial sources said that the only solution to the situation is for the former lawmakers to give up their legal battle. However, it emerged this weekend that 117 former MPs from the two main parties, socialist PASOK and conservative New Democracy -including former ministers such as Akis Tsochatzopoulos and Michalis Liapis – have refused to drop their court challenges. Source: Kathimerini Facebook Twitter: @NeosKosmos Instagramlast_img read more

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Media hype over Greek migration to Australia

first_img Facebook Twitter: @NeosKosmos Instagram Media organisations over the world, from Melbourne’s Herald Sun, to UK’s The Guardian, are reporting that tens of thousands of Greeks have expressed interest in migrating to Australia even though less than 2,500 have actually migrated. Jenny Bloomfield, Australian ambassador to Greece, told the Greek Parliament on Thursday that she hasn’t seen a significant increase in the numbers of Greeks choosing to migrate to Australia even though unemployment in the country is at 18 per cent. At the Skills Expo earlier this year in Athens – an expo set up by the Australian Government to inform Greeks on skilled migration – only 773 Greeks attended even though the event could hold 800. In The Guardian’s article titled ‘Fleeing Greeks bank on new Australian gold rush’, they reported that: “this year alone, 2,500 Greek citizens have moved to Australia although officials in Athens say another 40,000 have also “expressed interest” in initiating the arduous process to settle there”. News.com.au titled their article ‘We want out – and we’re coming to Australia’ and sensationalised the issue saying that “thousands of Greeks moving to Australia to escape chaos”. Bill Papastergiades, president of the Greek Orthodox Community of Melbourne and Victoria said that the community is inundated with requests and pleas of help to migrate to Australia.last_img read more

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Greek tourism website launches new online platform

first_img Facebook Twitter: @NeosKosmos Instagram The Greek National Tourism Organisation (G.N.T.O) has launched a new initiative aimed at boosting Greece’s image as a tourist destination. Mentioning the current climate in Greece as straining tourism numbers, the initiative will introduce a new web based platform to promote positive aspects of Greece. The internet platform will include social media, helping users connect by using twitter and facebook. The platform will also encourage tourists to post their thoughts via video and reviews, effectively helping the organization manage comments and track tourist attitudes. The website www.visitgreece.gr already includes upcoming events, general information and activities for tourists.last_img

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PM faces tough talks with coalition partners

first_img Facebook Twitter: @NeosKosmos Instagram As Prime Minister Antonis Samaras prepares for difficult talks this week with his coalition partners on efforts to identify billions of euros in austerity measures for 2013 and 2014, Finance Minister Yannis Stournaras met with other ministers on Monday in a bid to thrash out some of the cuts but apparently failed to make any headway.On Tuesday Samaras is to brief President Karolos Papoulias on his talks last week with German Chancellor Angela Merkel and French President Francois Hollande ahead of a scheduled meeting on Wednesday with socialist PASOK leader Evangelos Venizelos and Democratic Left chief Fotis Kouvelis where the focus will be on some 11.5 billion euros in austerity measures being demanded by Greece’s creditors – the European Commission, European Central Bank and the International Monetary Fund, known as the troika.A European spokesman indicated that a much-awaited report on Greece’s economic reform progress would probably be ready in early October.“The troika will return to Athens in early September to begin the concluding phase of the first review of the second program for Greece,” Simon O’Connor, spokesman for European Monetary and Economic Affairs Commissioner Olli Rehn, told reporters, adding that the envoys’ mission was expected to “take several weeks.” According to a report in Germany’s Rheinische Post, the report will be out in “early October” due to delays in moving forward with privatizations.Although Samaras said his talks with European leaders went well, the envoys, who are due in Athens on September 5, will expect evidence of the government’s determination to impose austerity. In this vein, Samaras’s office said on Monday that one government jet would be sold and the other two given to the national air force.But talks on some 11.5 billion euros in cuts for 2013 and 2014 — plus an extra 2 billion euros in cuts to cover an expected shortfall from reduced tax revenues and social security contributions — reportedly stalled. Stournaras’s talks with Defense Minister Panos Panayiotopoulos and Public Order Minister Nikos Dendias reportedly focused on plans for further cuts to the “special salaries” of certain categories of civil servants. The proposals are said to foresee reductions of 6 percent for armed forces employees and of 20 percent for judicial employees.The package of measures – which also includes cuts to state spending, pensions and benefits – is to be finalized by mid-September.Source: Kathimerinilast_img read more

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Revenues going up in smoke

first_imgIllegal cigarette trading is growing considerably according to a survey by AC Nielsen, which showed that 13.2 percent of cigarettes consumed in April 2012 were not destined for the Greek market, up from 5.1 percent in 2009.Given that in 2011 tobacco product taxes amounted to about 3.9 billion euros, or 8 percent of the country’s revenues, the problem of illegal trading of cigarettes has serious consequences on Greek economy. According to estimates by domestic tobacco industry Papastratos, last year’s losses for state revenues through cigarette smuggling exceeded 350 million euros.Another survey, conducted last year by KPMG, showed that the share of adulterated or smuggled cigarettes in Greece came to 10.1 percent, nearly five times as much as in 2008, accounting for 2.7 billion cigarettes consumed from a total of 26.8 billion. So-called illicit whites, traded exclusively by smugglers, are also thriving, as KPMG has found that 45 percent of all illegal cigarettes in Greece belong to this category.Source: Kathimerini Facebook Twitter: @NeosKosmos Instagramlast_img read more

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Greek Fest takes over Darling Harbour

first_img Facebook Twitter: @NeosKosmos Instagram From superstar Alkinoos Ioannides to Dimitris Basis, the 34th Greek Festival of Sydney will inspire, amaze and entertain. Starting with Greek Fest at Darling Harbour, clear the diaries for another wonderful season of Greek culture.Greek festTaking over the Darling Harbour Precinct on 27 and 28 February, the much-anticipated event is guaranteed to please. Last year almost 80,000 people attended the Fest, and not all of them were Greek! With free entertainment across two stages, delicious Greek street food, a pop-up bar, mandolato (Greek nougat) cooking demonstration, traditional performances and much more to delight the Greek as well as the broader community. The festival hosts an international performer each year for a free concert in the evening to close the Fest at Tumbalong Park. Artists who have performed previously include Eleftheria Arvanitaki, Haris Alexiou, Glykeria, Dimitra Galani, Alkistis Protopsaltis and Mihalis Hatzigiannis.Joining this illustrious list is multi-platinum, Cypriot-born artist Alkinoos Ioannides.From the 1993 album ‘Stin Agora Tou Kosmou’ to his 2014 offering ‘Mikri Valitsa’, Ioannides has developed a repertoire that combines electric music with chamber orchestras and rock bands with choirs, all deriving from his Greek and Middle Eastern influences. He will be joined on stage by Yiorgos Kaloudis (cello and Cretan lyra), Dimitrios Chatzizisis (violin), Dimitris Tsekouras (double bass) and Manolis Pappos (bouzouki), delivering a soul-moving program appealing to many musical tastes.“I’m honoured to be invited to perform at this huge Greek festival and can’t wait to get back to Australia, although it will be my first time visiting Sydney. It’s heartening to see how popular Greek culture is in a country more than 8,000 miles from Europe; the Greek Community should be proud of its role in this achievement,” said Ioannides. Chair of the Greek Festival of Sydney Nia Karteris told Neos Kosmos, “we are delighted to have for the very first time in Sydney this unique performer with a unique voice. The festival continues to push the boundaries, showcasing the highest calibre of Greek cultural music.” The Greek Festival of Sydney is a Greek Orthodox Community of New South Wales event and one that is eagerly anticipated on the cultural calendar. As we start to nudge the four decade mark of the festival, I asked Nia what the festival means to the Community. She told me that it’s the “ability to promote our heritage, culture and language, not only over the course of 34 years, but also over the last 118 years since the establishment of the Greek Community”. She made it clear how proud she is that every generation has a different interpretation of Greek culture. She also told me of her disappointment with the “lack of acknowledgement by the NSW government in relation to funding for such a significant cultural festival”. Indeed, this is a hurdle that the state as well as federal government should address to ensure the growth of cultural events in NSW in the long term.Harry Danalis, president of the Greek Orthodox Community of NSW, is another excitedly looking forward to the start of the Greek Festival of Sydney. “The festival is a great way to embrace and showcase the strength of our culture, and this program will again demonstrate how strong we are.” Gioconda’s Smile – Music of Hadjidakis and XarhakosWhat makes the festival different to most multicultural festivals is the seven-week cultural program which follows Greek Fest.A true highlight of the festival will be Gioconda’s Smile – Music of Hadjidakis and Xarhakos on Friday 15 April. Manos Hadjidakis and Stavros Xarhakos are two of the most inspiring and significant composers the Greek world has produced, indicative of the strength of Greek creativity.The concert is presented by the festival and the prestigious City Recital Hall. It will be conducted by maestro George Ellis, featuring his own orchestral arrangements. George is of course no stranger to musical brilliance and creativity, from his role at the Sydney and Athens Olympic Games opening ceremonies to collaboration with Aussie bands such as The Church.Celebrated vocalist Dimitris Basis will return to Sydney and he will be joined by local Greek Australian musicians performing with a symphony orchestra. The concert will open with Hadjidakis’ famous orchestral suite, Gioconda’s Smile, a masterpiece of orchestral composition. George Ellis told NK that “combining symphonic orchestral instruments with Greek traditional bouzouki, the piece is a wash of sonic delight. It tells the story of a Greek woman strolling through the streets of New York and being fascinated by all the new sights and sounds”. The second half of the concert will feature the work of Xarhakos.Other events to look forWith around 30 events to keep the public engaged, one can be distracted by the impressive list of activities.Mermaid’s Melodies is one that will be unique and worth attending, coordinated by Dr Alfred Vincent, formerly of the University of Sydney, who has worked tirelessly to bring together a choir that will represent Arabic, Greek, Spanish and indeed the Mediterranean region. The event, to be held at the Holroyd Centre in Merrylands, a heartland of multiculturalism, is sure to be a sell-out on Sunday 3 April.On March 22 Dr Alanna Nobbs from Macquarie University and one of the most prominent academics of history in Australia will present a lecture on ‘Byzantium and its Greek Heritage’ at NSW Parliament House.Add to the mix exhibitions, literary and academic talks, cultural performances, comedy (George Kapiniaris in Finding Memo), theatre and much more. The 2016 program will deliver another wonderful chapter for our local Greek culture. The support of the Greek public, volunteers and some passionate sponsors, including Delphi Bank and Emirates, will ensure a wonderful few weeks ahead.Greek Fest in Darling HarbourSat 27 Feb: 3.00 pm-10.00 pm Sun 28 Feb: 10.00 am-10.00 pmThe full program is available from www.greekfestivalofsydney.com.au Tickets for Giaconda’s Smile are now on sale. More information on the festival at info@greekfestivalofsydney.com.au * Billy Cotsis is the author of The Many Faces of Hellenic Culture.last_img read more

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Dell oublie Ubuntu sur ses ordinateurs

first_imgDell oublie Ubuntu sur ses ordinateursÉtats-Unis – Dell et Ubuntu marchaient main dans la main pour offrir des ordinateurs fonctionnant avec l’OS Linux. Néanmoins, le fabricant a décidé de lever le pied pour ce type d’ordinateurs, réservés à un public averti.Il est bien connu que pour l’usager d’ordinateur lambda, l’OS le plus célèbre reste Windows. Voilà pourquoi Dell commence à retirer du marché ses machines dotées du système d’installation Ubuntu pré-installé. Néanmoins, l’OS de Linux restera disponible en grandes quantités pour les PME et les particuliers avertis. Mais le constructeur a désormais choisi de mettre en avant le système d’exploitation de Microsoft. Cette décision d’écarter Ubuntu n’est que provisoire selon le fabricant texan, mais aucun date n’a été avancée pour un éventuel retour.Le 27 juillet 2010 à 14:57 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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Un record de baleines à bosse échouées sur le littoral brésilien

first_imgUn record de baleines à bosse échouées sur le littoral brésilienCette année, ce sont près de cent baleines à bosse qui ont été retrouvées échouées sur le littoral brésilien. Un triste record, selon les scientifiques, pour un phénomène qui reste inexpliqué.Quelque 96 baleines à bosse ont été retrouvées échouées, mortes ou vivantes, sur le littoral du Brésil entre le mois de janvier et la fin novembre, rapporte le quotidien brésilien Folha de Sao Paulo. Un record représentant une hausse de 123% par rapport au précédent, enregistré en 2007. Quarante-trois cétacés échoués avaient alors été recensés.C’est sur les côtes de l’Etat de Bahia, dans le nord-est du pays, et sur celles de l’Etat d’Espirito Santo où elles se reproduisent, que la plus grande partie des baleines, longues de près de quatorze mètres et pouvant peser jusqu’à 25 tonnes, ont été découvertes échouées. Toutes étaient des baleines à bosse. Pourtant plusieurs autres espèces de cétacés fréquentent les côtes du Brésil.”Il est difficile de définir la cause de leur mort. L’animal arrive parfois déjà en état de décomposition ce qui rend difficile l’autopsie”, explique Paulo Flores, responsable du programme de conservation des cétacés. De son côté, Milton Marcondes, chercheur de l’Institut de la baleine jubarte, souligne que l’espèce voit sa population augmenter grâce à l’interdiction de la pêche industrielle. L’océan Atlantique compte donc plus de cétacés susceptibles de s’échouer sur les côtes.À lire aussiUn lion retrouve la liberté après avoir vécu en cage pendant 13 ans (Vidéo)Autre hypothèse avancée : le réchauffement climatique qui pourrait être à l’origine d’une raréfaction du krill, petites crevettes dont se nourrissent les baleines. Privées de cet aliment de base, les baleines et leurs petits pourraient devenir plus faibles.Est enfin évoquée la possibilité d’un virus ou d’une bactérie qui toucherait la population de baleines à bosse.Le 18 décembre 2010 à 20:18 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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Thon rouge la justice européene invalide une interdiction de pêche

first_imgThon rouge : la justice européene invalide une interdiction de pêcheLe 17 mars, la cour de justice européenne de Luxembourg a partiellement invalidé la fermeture anticipée de la pêche au thon rouge pour les thoniers senneurs français, italiens, maltais, grecs et chypriotes. Une fermeture qui avait été décrétée par Bruxelles en 2008.Si la justice européenne a annulé cette interdiction de pêche visant à préserver les ressources de thon rouge, une espèce menacée, c’est parce qu’elle a jugé qu’une discrimination en faveur des pêcheurs espagnols a eu lieu, rapporte le site d’Europe 1. Ces derniers ont en effet bénéficié de quelques jours de pêche de plus que les autres pêcheurs européens. À lire aussiCes 18 animaux méconnus à l’aspect étonnant pourraient disparaître avant vousLa fermeture anticipée de la pêche au thon rouge avait été décrétée en juin 2008, afin de respecter les quotas de pêche mis en place pour la préservation de l’espèce. Quotas censés être atteints le 16 juin. Mais alors que la fermeture de la pêche concernait les senneurs de Grèce, France, Italie, Chypre et Malte, les pêcheurs espagnols avaient bénéficié d’un délai allant jusqu’au 23 juin. Or la Cour estime “qu’il n’a pas été établi que les senneurs espagnols étaient dans une situation objectivement différente de celle des autres senneurs visés par le règlement, qui aurait justifié, pour eux, le report d’une semaine de l’entrée en vigueur des mesures d’interdiction”. La décision de Bruxelles “n’était pas fondée sur l’épuisement du quota attribué à un Etat membre mais sur le risque d’épuisement des stocks du thon rouge et sur l’impact de la pêche à la senne sur ces stocks”, a souligné la Cour.Au lendemain du jugement de la cour de justice européenne, la Commission a indiqué avoir pris note de la décision, mais a tenu à rappeler qu’il s’agissait d’une invalidation “partielle”, et qu’elle avait désormais “besoin d’étudier l’arrêt avec attention pour évaluer ses conséquences”. La Cour a été saisie par la justice maltaise, après une demande d’indemnisation réclamée par des fermes d’engraissement de thons se jugeant victimes d’une interdiction abusive. D’autres Etats pourraient à leur tour faire appel à la Cour de justice européenne pour les mêmes motifs.Le 21 mars 2011 à 11:45 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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Le plutonium métal fréquemment utilisé dans le nucléaire

first_imgLe plutonium, métal fréquemment utilisé dans le nucléaireEn “état d’alerte”, le gouvernement japonais a annoncé lundi avoir décelé du plutonium dans les sols de la centrale de Fukushima. Ce métal est en effet couramment utilisé dans le nucléaire et présente une toxicité surtout radiologique.Alors que la situation des réacteurs à Fukushima reste “imprévisible”, les autorités japonaises ont annoncé avoir trouvé du plutonium 238, 239 et 240 dans les sols de la centrale. Trois des isotopes de ce métal fréquemment utilisé dans le nucléaire civil et militaire, selon Science et avenir. En réalité, le plutonium peut se présenter sous la forme de 15 isotopes différents de Pu 238 à Pu 246, tous radioactifs. En effet, les éléments se désintègrent en émettant un rayonnement alpha. Mais peu pénétrant, celui-ci peut être facilement arrêté par de l’air, une feuille de papier ou la partie externe de la peau. Généralement, il ne présente donc pas de risques pour la santé. En revanche, en cas d’inhalation, d’ingestion ou de passage à travers des blessures de l’épiderme, la contamination radioactive devient interne. Les particules alpha peuvent alors s’avérer dangereuses pour l’organisme et ce, même à petites doses. Selon l’Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN), une dizaine de milligrammes d’oxyde de plutonium peut entrainer la mort d’une personne les ayant inhalés. Dans le cas de la centrale de Fukushima, les traces de plutonium décelées sont “du même ordre de grandeur” que le “bruit de fond” dû aux retombées des essais nucléaires. Celles-ci ne représenteraient donc aucun danger pour la santé, selon les déclarations de l’opérateur japonais Tepco, confirmées hier par l’Autorité française de sûreté nucléaire (ASN) citée par l’AFP. Dans les réacteurs nucléaires, le plutonium 239 est produit à partir d’uranium 238 et peut libérer une énorme quantité d’énergie lors de la fission nucléaire. De plus, il peut être récupéré et retraité pour être utilisé sous forme de MOX (93% d’uranium pour 7% de plutonium), comme c’est le cas du réacteur japonais n°3.Plus de quatre tonnes de plutonium disséminéesÀ lire aussiLa fusion nucléaire pourrait bien devenir prochainement une réalitéDepuis sa première production en 1940, le plutonium a donc été largement utilisé dans les centrales mais il a aussi été intégré dans les armes nucléaires. Selon le Commissariat français à l’énergie atomique (CEA), plus de quatre tonnes de plutonium ont été dispersées dans l’atmosphère de l’hémisphère nord et se sont déposées sur les sols et dans les océans, du début des essais nucléaires atmosphériques jusqu’à leur interdiction. Quant à la durée de vie de ces éléments dans l’environnement, celle-ci dépend de la “période” ou “demi-vie” des atomes. Pour le Pu 241, elle ne dépasse pas les 13,2 ans alors qu’elle avoisine les 24.400 ans pour le Pu 239.Pour en savoir plus sur le nucléaire, consultez notre dossier spécial en cliquant ci-dessous :https://www.maxisciences.com/nucl%e9aire/le-nucleaire-son-fonctionnement-ses-risques-sa-place-dans-le-monde_art13313.html Le 30 mars 2011 à 10:29 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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Les batteries des voitures électriques trop dangereuses

first_imgLes batteries des voitures électriques trop dangereuses ? Les batteries des voitures électriques de nombreux constructeurs sont accusées d’être dangereuses, susceptibles d’entraîner des problèmes aussi bien électriques que chimiques. Les fabricants essaient de prendre ces risques en compte, mais ceux-ci n’ont pas encore été clairement déterminés par les experts.Alors que les voitures électriques sont aujourd’hui de plus en plus nombreuses sur les routes, c’est une découverte inquiétante qu’ont révélé les experts de l’automobile. Les batteries de ces véhicules écologiques seraient potentiellement dangereuses. En effet, aujourd’hui, les voitures électriques sont équipées de batteries au lithium-ion (Li-ion), les mêmes qui se trouvent au sein de tous nos appareils Hi-fi tels que les caméscopes, les appareils photos, les ordinateurs ou les téléphones portables. Couramment utilisé, le lithium est une importante source d’énergie électrochimique alors même qu’il est peu coûteux et très léger. Pour les batteries Li-ion, il existe alors plusieurs variantes et alliages différents comme le manganèse, les alliages nickel-manganèse-cobalt et nickel-cobalt-aluminium ou encore le très prometteur phosphate de fer.Bien qu’elles soient très performantes, il semblerait donc que ces batteries ne soient pas dépourvues d’inconvénients, à commencer par les risques potentiels qu’elles font courir à leurs utilisateurs. Si ces risques ne sont pas plus importants que pour n’importe quelle autre batterie existant dans les appareils usuels, ils sont en revanche démultipliés par la présence d’un très grand nombre de “cellules” dans les batteries équipant les voitures électriques, 100 à 200 environ (contre pas plus de huit pour un ordinateur portable). Des substances toxiques ou corrosives Ainsi, en cas de défaut, d’écrasement, de court-circuit, de surcharge ou d’incendie, ces batteries présentent des risques électriques (arc, choc, etc.) mais aussi chimiques, comme le rapporte TV5monde. Ces dangers, propres aux substances toxiques ou corrosives qu’elles contiennent, sont mentionnés dans un rapport publié le mois dernier par l’Institut national de l’environnement industriel et des risques (Ineris). Selon les résultats, le risque principal serait celui d'”emballement thermique”. Il apparaît lorsqu’une cellule s’échauffe excessivement. Des réactions chimiques peuvent se produire et augmenter encore la température, au risque de produire un incendie ou une explosion.À lire aussiUn tatouage révolutionnaire pour recharger votre smartphone grâce à… votre sueurDe plus, le rapport de l’Ineris indique que l’emballement thermique d’une batterie Li-ion peut entraîner l’émission de “fumées particulièrement toxiques et corrosives”, voire produire de “l’acide fluorhydrique [HF]” potentiellement mortel en cas d’inhalation. D’ailleurs, l’électrochimiste Michel Armand, l’un des pères de la batterie au lithium, a récemment affirmé que la technologie à l’oxyde de manganèse choisie par Renault ou PSA Peugeot Citroën était trop dangereuse pour être commercialisée à grande échelle. Pour sa part, il préconise l’utilisation de batteries Li-ion au phosphate de fer qu’il a contribué à développer, celles-ci étant plus stables et moins toxiques. Une assertion confirmée par d’autres experts en la matière.Pourtant Joseph Beretta, responsable des énergies et technologies du groupe PSA, estime que ces batteries sont tout aussi susceptibles de s’emballer et qu’elles peuvent elles aussi produire des émanations dangereuses comme l’acide fluorhydrique. De plus, il relève que les dangers évoqués par le chercheur ne tiennent pas compte des nombreux dispositifs de sécurité auxquels ont réfléchis les ingénieurs. Les industriels affirment en effet rechercher le même niveau de sécurité que pour les voitures classiques, en attachant un soin particulier à la batterie.Des risques mal évaluésEn plus de l’emballage, chaque batterie est équipée d’un système de sécurité(Battery management system ou BMS) qui surveille individuellement la tension de chaque cellule ainsi que la température et le courant en différents points de la batterie. En cas d’anomalie, ce BMS “donne l’alerte et déconnecte complètement la batterie tout en continuant à assurer son refroidissement”, explique M. Beretta. Reste que les risques encourus sont mal évalués et encadrés par un “manque de recul sur l’exploitation” de la technologie Li-ion estime l’Ineris. Ce “contexte particulier” rend “très incertain” une évaluation conventionnelle des risques d’accident, qui nécessite un examen “plus approfondi”, ajoute l’Institut. “C’est chaque constructeur qui prend sa responsabilité”, conclut M. Beretta, tout en saluant le fait qu’une réglementation au niveau international soit actuellement en cours de discussion à Genève.Le 11 juillet 2011 à 20:24 • Maxime Lambertlast_img read more

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SIDA un meilleur niveau de dépistage grâce aux tests de diagnostic rapides

first_imgSIDA : un meilleur niveau de dépistage grâce aux tests de diagnostic rapidesUne étude française publiée mardi dans le Bulletin épidémiologique hebdomadaire (BEH) indique que les tests de diagnostic rapides du SIDA sont à la fois fiables et efficaces. Ils ont le mérite de fournir un résultat en 30 minutes à peine, offrant un meilleur niveau de dépistage.”Chaque année 6.500 personnes sont nouvellement infectées par le VIH en France” et “selon une estimation moyenne, 40.000 personnes ignorent qu’elles sont infectées”. C’est ce que souligne une étude conduite au centre de dépistage gratuit et anonyme (CDAG) de l’hôpital Saint Antoine à Paris et publiée mardi dans le Bulletin épidémiologique hebdomadaire (BEH). Selon celle-ci, on estime, ajouté à cela, qu’en France la moitié des diagnostics se fait “tardivement” par rapport à la contamination par le VIH et qu’un cinquième des personnes réalisant un test classique anonyme ne vient pas chercher le résultat et donc continue d’ignorer s’il est porteur ou non du virus, relève l’AFP.À lire aussiSIDA : 10 symptômes qui doivent alerterC’est face à ces chiffres inquiétants que les auteurs de l’étude se sont penchés sur l’intérêt des tests de diagnostic rapides qui permettent de fournir une réponse quasi-immédiate à parti d’une simple goutte de sang prélevée à la pointe du doigt. Baptisés Tests rapides d’orientation et de diagnostic (Trod), ceux-ci apportent en effet une réponse dans un délai de 30 minutes, tandis que les tests classiques “Elisa” nécessitent plusieurs jours d’attente. Or, sur les 2.448 tests rapides réalisés dans le cadre de cette étude entre janvier 2010 et janvier 2011, 97,6% des patients ont été informés du résultat.Par ailleurs, les travaux ont également indiqué que cette rapidité ne se faisait pas au détriment de la fiabilité. Sur les 2.448 tests effectués, tous doublés par des tests classiques Elisa, aucun “faux négatif” n’a été relevé, autrement dit : aucun porteur du VIH n’a eu un résultat négatif au test rapide. Seulement deux Trod positifs n’ont pas été confirmés par les tests Elisa (“faux positifs”), précise l’AFP.Cette étude montre que l’utilisation des tests rapides est “faisable, acceptable et très bien perçue par les usagers” et aboutit à une “augmentation du pourcentage” de personnes informées sur leur séropositivité, conclut ainsi l’étude. Le 22 novembre 2011 à 11:05 • Maxime Lambertlast_img read more

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De la réalité augmentée bientôt sur des lentilles de contact

first_imgDe la réalité augmentée bientôt sur des lentilles de contact ?Des informations affichées sur des lentilles de contact grâce à la technologie de la réalité augmentée : le concept semble tout droit sorti d’un récit de science-fiction. Mais il est bien réel. Des chercheurs de l’université de Washington sont en effet en train d’y travailler.Une équipe de l’Université de Washington travaille avec des chercheurs finlandais sur la conception de lentilles de contact permettant d’afficher des informations grâce à la réalité augmentée. Leur projet, déjà en phase de test, est présenté dans le Journal of Micromechanics and Microengineering.À lire aussiImmersion à la soirée Geek So In organisée par Intel Pour l’heure, ce dispositif aux allures de science-fiction, expérimenté avec des lapins, dispose d’un unique pixel. Mais les chercheurs considèrent ce premier prototype comme une preuve de la possibilité de développer des lentilles qui en afficheront plusieurs centaines. Ils imaginent déjà leurs futurs utilisateurs lire des e-mails, jouer à des jeux vidéos, ou encore visionner les données de systèmes de navigation grâce à ces lentilles. Les chercheurs songent également à les relier à des capteurs intégrés dans le corps de l’utilisateur afin d’afficher des données sanitaires.La connectivité du système est réalisée par fréquence radio, via une antenne intégrée de cinq millimètres seulement. Les lentilles disposent aussi d’un circuit intégré dédié au stockage de l’énergie transférée à une puce transparente contenant une LED bleue. Mais pour le moment, l’autonomie des lentilles est limitée à quelques minutes. En outre, leur portée n’atteint qu’une dizaine de centimètres, et ne permet donc pas de projeter des informations lisibles. Les chercheurs ont donc encore un long chemin à parcourir avant d’atteindre leur but. “Notre prochain objectif est d’incorporer un texte prédéterminé sur la lentille de contact” explique Babak Praviz, l’un des scientifiques travaillant sur ce projet.Le 23 novembre 2011 à 18:38 • Maxime Lambertlast_img read more

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Des chercheurs relancent le débat sur un éventuel gène de lalcoolisme

first_imgDes chercheurs relancent le débat sur un éventuel gène de l’alcoolismePubliant leurs travaux dans l’American Journal of Medical Genetics, des chercheurs américains ont mis en évidence des particularités dans le fonctionnement des ondes cérébrales chez les personnes alcooliques et chez leurs enfants. Un gène lié au fonctionnement de l’hormone sérotonine pourrait être impliqué.Une équipe de l’Institut de recherche biomédicale du Texas a testé 1.064 personnes appartenant à plusieurs générations, au sein de familles américaines où existent des problèmes d’alcoolisme. Dans un premier temps, les scientifiques ont scanné le cerveau de ces ‘cobayes’ lors de l’accomplissement de diverses tâches, et ont ainsi découvert des schémas de l’activité cérébrale communs à tous les buveurs, mais aussi à leurs enfants. Ceci laisserait supposer que ces derniers seraient également des sujets à risque (de dépendance).À lire aussiL’étrange maladie qui rend ivre sans boire une goutte d’alcoolEn poursuivant les recherches, les scientifiques ont ensuite découvert un lien étroit entre la consommation d’alcool et le gène HTR7, lié au récepteur de la sérotonine, un neurotransmetteur agissant notamment sur l’humeur et le sommeil. Ces gens pourraient donc être génétiquement prédisposés, dès la naissance, à devenir alcooliques, suggèrent les scientifiques.Laura Almasy, généticienne, explique : “certaines personnes sont mal à l’aise avec l’idée qu’il y a une composante génétique à la dépendance. Mais nous savons qu’il y a des composantes biologiques au risque de dépendance, certains ont à voir avec la façon dont on métabolise l’alcool, certains avec les différences existant entre les cerveaux des gens, qui les rendent plus ou moins sensibles à la dépendance. Et nous pensons que les différences de schémas des ondes cérébrales (…) sont un écho de toutes les différences biologiques sous-jacentes qui rendent certaines personnes plus sensibles que d’autres”.Le 25 novembre 2011 à 16:31 • Maxime Lambertlast_img read more

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